D’où vient l’expression « Vieux comme Mathusalem » ?

visage d'un vieil homme pour ilustrer l'article par ci pa là PCPL dédié à l'expression vieux comme mathusalem

Cette expression, largement passée dans le langage commun, qui désigne quelque chose de très vieux ou de très ancien, n’est pour une fois pas une déformation de la langue ou la reprise d’une anecdote historique entrée dans le parler populaire…
« Vieux comme Mathusalem » prend racine dans le registre biblique.

Mais alors c’est qui, c’est quoi ce « Mathusalem » ?

Mathusalem le fils d’Enoch et le grand père de Noé.
Et si on utilise son nom pour faire référence à des temps immémoriaux, c’est que Mathusalem est simplement le plus vieux personnage de l’ancien testament : il aurait vêcu 969 ans, de l’an 687 à l’an 1656 après la Création d’Adam (Genèse : 5-27)

Il aurait eu son fils Lamech (le père de Noé, vous me suivez ?) alors qu’il n’était encore qu’un tout jeune homme de 187 ans mais celui-ci, moins endurant que papa,  ne vécu que 777 ans.
Notez que c’est déjà pas mal mais que surtout, Lamech échappa ainsi au déluge qui devait engloutir la lignée de Noé (il est mort 5ans avant les pluies diluviennes)

Mais Mathusalem et sa descendance ne furent pas les seuls à enregistrer une longévité record dans la bible ! C’était même plutôt la règle…

Par exemple Adam vécut 930 ans
Seth : 912 ans
Énosh : 905 ans
Mahalalel : 895 ans
Yared : 962 ans (arf c’est balot, à quelque chose près, on disait « vieux comme Yared »…)
Noé : 950 ans
Sem : 600 ans
Arpakshad : 438 ans
Shélah : 433 ans
Eber : 430 ans
Réou : 239 ans
Abraham (a qui on doit la création du monothéisme) : 175 ans
Isaac :  180 ans
Ismaël : 137 ans
Jacob : 147 ans
Joseph et Juda :  110 ans (frangins jusqu’au bout les mecs !)
Moïse : 120 ans
Quand à David, il n’enregistre qu’un petit 70 ans au compteur !

A bien y regarder vous constaterez que dans l’ensemble, les ages de ces figures bibliques diminuent régulièrement.
Certains théoriciens attribuent cette décroissance à la « dédivinisation » de l’homme » (certains parlent « d’hominisation »).

N’empèche que homme, Dieu ou quoi qu’il fut… Mathusalem reste le champion toute catégorie avec ses 969 printemps !!!
Respect !

 

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